KUULOLAITTEET

Kuulolaitteet ovat pieniä, paristokäyttöisiä vahvistimia, joita käytetään korvassa. Pieniä mikrofoneja käytetään poimimaan ääniä ympäristöstä. Nämä äänet korostuvat sitten, jotta käyttäjä kuulee nämä äänet paremmin. Kuulolaitteet älä palauta kuuloasi normaaliksi. Ne eivät estä kuulon luonnollista heikkenemistä eivätkä heikennä kuulokykyä edelleen. Kuitenkin, kuulolaitteet parantaa usein kykyään kommunikoida jokapäiväisissä tilanteissa.

Aikuisten audiologia tarjoaa kaksi palvelumenetelmää kuulolaitteille: edistyksellinen tekniikka yhdistetyssä lähestymistavassa ja lähtötason malli erillisessä lähestymistavassa. Edistyneessä tekniikassa on enemmän prosessointikanavia, monikanavainen vakaan tilan ja impulssikohinan vaimennus ja adaptiivinen suunta sekä ladattavat ja Bluetooth-vaihtoehdot. Nämä apuvälineet toimitetaan 2-3 vuoden takuulla, ja kaikki toimistokäynnit ja palvelut sisältyvät hintaan. Lähtötason mallissa on vähemmän prosessointikanavia, melun vähennys ja suunta. Nämä kuulolaitteet toimitetaan yhden vuoden takuulla, ja asennuksen jälkeiset toimistokäynnit ja palvelut eivät sisälly hintaan. Kustannukset ovat huomattavasti alhaisemmat ja edullisemmat. Parhaita käytäntöjä kuulokojeiden asentamiseksi sovelletaan molemmissa palvelumalleissa.

Mikä on kuulolaite?

Kuulolaite on pieni elektroninen laite, jota pidät korvassasi tai takana. Se tekee jotkut äänet kovemmiksi, jotta kuulovammainen henkilö voi kuunnella, kommunikoida ja osallistua täydellisemmin päivittäiseen toimintaan. Kuulolaite voi auttaa ihmisiä kuulemaan enemmän sekä hiljaisissa että meluisissa tilanteissa. Kuitenkin vain noin joka viides ihminen, joka hyötyisi kuulolaitteesta, tosiasiallisesti käyttää yhtä.

Kuulolaitteessa on kolme perusosaa: mikrofoni, vahvistin ja kaiutin. Kuulolaite vastaanottaa ääntä mikrofonin kautta, joka muuntaa ääniaallot sähköisiksi signaaleiksi ja lähettää ne vahvistimeen. Vahvistin lisää signaalien tehoa ja lähettää sitten ne korvaan kaiuttimen kautta.

Kuinka kuulolaitteet voivat auttaa?

Kuulolaitteet ovat ensisijaisesti hyödyllisiä niiden ihmisten kuulon ja puheen ymmärtämisen parantamiseksi, joilla on kuulon heikkeneminen, joka johtuu sisäkorvan pienten aistisolujen, nimeltään hiussoluista, vaurioista. Tämän tyyppistä kuulonmenetystä kutsutaan sensineuraaliseksi kuulonmenetykseksi. Vahinko voi syntyä sairauden, ikääntymisen tai melun tai tiettyjen lääkkeiden aiheuttamien vammojen seurauksena.

Kuulolaite suurentaa korvaan tulevaa ääntä. Elossa olevat hiussolut havaitsevat suuremmat värähtelyt ja muuntavat neuraalisignaaleiksi, jotka kulkevat aivoihin. Mitä suurempi vahinko ihmisen hiussoluille on, sitä vakavampi on kuulonmenetykset ja sitä suurempi kuulolaitteen vahvistus tarvitaan erotuksen tasaamiseksi. Kuulolaitteen tarjoamalle vahvistukselle on kuitenkin käytännöllisiä rajoituksia. Lisäksi, jos sisäkorva on liian vaurioitunut, edes suuret tärinät eivät muutu hermosignaaliksi. Tässä tilanteessa kuulolaite olisi tehoton.

Kuinka saan selville, tarvitsenko kuulolaitetta?

Jos epäilet, että sinulla voi olla kuulovamma ja voit hyötyä kuulolaitteesta, käy lääkärilläsi, joka saattaa ohjata otolaryngologin tai audiologin. Korva-, nenä- ja kurkkutaudit erikoistunut lääkäri tutkii kuulon heikkenemisen syitä. Audiologi on kuulon terveydenhuollon ammattilainen, joka tunnistaa ja mittaa kuulonalennuksen ja suorittaa kuulotestin hävityksen tyypin ja asteen arvioimiseksi.

Onko kuulolaitteita eri tyylejä?

Kuulolaitteiden tyylit

5-tyyppiset kuulolaitteet. Korvan takana (BTE), Mini BTE, Korvassa (ITE), kanavassa (ITC) ja Täysin kanavassa (CIC)
Lähde: NIH / NIDCD

  • Behind-the-ear (BTE) kuulolaitteet koostuvat kovasta muovikotelosta, joka on korvan takana ja kytketty muoviseen korvakoruun, joka sopii ulkokorvan sisäpuolelle. Elektroniikkaosat pidetään kotelossa korvan takana. Ääni kulkee kuulolaitteesta korvan läpi ja korvaan. BTE-apuvälineitä käyttävät kaiken ikäiset ihmiset lievästä tai syvällisestä kuulon menetyksestä. Uudenlainen BTE-apuväline on avoin kuulolaite. Pienet, avoimet istuimet sopivat korvan taakse kokonaan, vain kapea putki on asetettu korvakäytävään mahdollistaen kanavan pysymisen auki. Tästä syystä avoimet kuulolaitteet voivat olla hyvä valinta ihmisille, jotka kokevat korvavahan muodostumista, koska tällaiset apuvälineet ovat todennäköisemmin vahingoittaneet tämän tyyppisiä apuvälineitä. Lisäksi jotkut ihmiset voivat pitää avointa kuulolaitetta parempana, koska heidän äänensä havaitseminen ei kuulu ”kytkettynä”.
  • In-the-ear (ITE) kuulolaitteet sopivat täysin ulkokorvan sisäpuolelle ja niitä käytetään lievästä tai vaikeaan kuulonmenetykseen. Elektronisten komponenttien kotelo on valmistettu kovasta muovista. Joihinkin ITE-apuvälineisiin, kuten puhelinkela, voi olla asennettu tiettyjä lisäominaisuuksia. Puhelinkela on pieni magneettikela, jonka avulla käyttäjät voivat vastaanottaa ääntä kuulolaitteen virtapiirien kautta, ei sen mikrofonin kautta. Tämä helpottaa keskustelujen kuulemista puhelimitse. Puhelinkela auttaa myös ihmisiä kuulemaan julkisissa tiloissa, joissa on asennettu erityisiä äänijärjestelmiä, nimeltään induktiosilmukkajärjestelmiä. Induktiosilmukkajärjestelmiä löytyy monista kirkoista, kouluista, lentokentiltä ja auditorioista. Pienet lapset eivät yleensä käytä ITE-apuvälineitä, koska suolet on vaihdettava usein korvan kasvaessa.
  • Kanava apuvälineet mahtuvat korvakäytävään ja niitä on saatavana kahta tyyliä. In-the-canal (ITC) kuulolaite on valmistettu sopimaan ihmisen korvakäytävän kokoon ja muotoon. Täysin kanavassa oleva CIC-kuulolaite on melkein piilotettu korvakäytävään. Molempia tyyppejä käytetään lievästä tai kohtalaisesti vaikeaseen kuulon menetykseen. Koska ne ovat pieniä, kanavaapuvälineitä voi olla vaikea säätää ja poistaa henkilöltä. Lisäksi kanavaapuvälineillä on vähemmän tilaa akkujen ja lisälaitteiden, kuten puhelinkelan, käytettävissä. Niitä ei yleensä suositella pienille lapsille tai ihmisille, joilla on vaikea tai syvä kuulon heikkeneminen, koska heidän pienennetyt koonsa rajoittavat niiden voimaa ja äänenvoimakkuutta.

Toimivatko kaikki kuulolaitteet samalla tavalla?

Kuulolaitteet toimivat eri tavalla käytetystä elektroniikasta riippuen. Kaksi päätyyppiä elektroniikka ovat analoginen ja digitaalinen.

Analoginen apuvälineet muuntavat ääniaallot sähköisiksi signaaleiksi, jotka vahvistetaan. Analogiset / säädettävät kuulolaitteet on räätälöity vastaamaan jokaisen käyttäjän tarpeita. Valmistaja on ohjelmoinut avun audiologin suosittelemien ohjeiden mukaisesti. Analogisissa / ohjelmoitavissa kuulolaitteissa on enemmän kuin yksi ohjelma tai asetus. Audiologi voi ohjelmoida avun tietokoneella ja voit muuttaa ohjelman erilaisille kuunteluympäristöille - pienestä, hiljaisesta huoneesta tungosta ravintolaan suuriin, avoimiin tiloihin, kuten teatteriin tai stadioniin. Analogisia / ohjelmoitavia piirejä voidaan käyttää kaikentyyppisissä kuulolaitteissa. Analogiset apuvälineet ovat yleensä halvempia kuin digitaaliset apuvälineet.

Digitaalinen apuvälineet muuntavat ääniaallot numeerisiin koodeihin, jotka ovat samanlaisia ​​kuin tietokoneen binaarikoodit, ennen niiden vahvistamista. Koska koodi sisältää myös tietoja äänen sävelkorkeudesta tai äänenvoimakkuudesta, apu voidaan ohjelmoida erityisesti vahvistamaan joitain taajuuksia enemmän kuin toisia. Digitaaliset piirit antavat audiologille entistä joustavampaa sovittaa apua käyttäjän tarpeisiin ja tiettyihin kuunteluympäristöihin. Nämä apuvälineet voidaan myös ohjelmoida keskittymään tietystä suunnasta tuleviin ääniin. Digitaalisia piirejä voidaan käyttää kaikentyyppisissä kuulolaitteissa.

Mikä kuulolaite toimii parhaiten minulle?

Kuulolaite, joka toimii parhaiten sinulle, riippuu kuulovamman tyypistä ja vakavuudesta. Jos kuulo on heikentynyt molemmissa korvissa, suositellaan yleensä kahta kuulolaitetta, koska kaksi apuvälinettä antaa aivoille luonnollisemman signaalin. Molempien korvien kuulo auttaa sinua myös ymmärtämään puhetta ja selvittämään, mistä ääni tulee.

Sinun ja audiologisi tulisi valita kuulolaite, joka parhaiten vastaa tarpeitasi ja elämäntyyliäsi. Hinta on myös tärkeä näkökohta, koska kuulolaitteet vaihtelevat satoista useisiin tuhansiin dollareihin. Tyyli ja ominaisuudet vaikuttavat kustannuksiin, kuten muihin laitteiden hankintoihin. Älä kuitenkaan käytä hintaa yksin parhaan kuulolaitteen määrittämiseen. Vain siksi, että yksi kuulolaite on kalliimpaa kuin toinen, ei välttämättä tarkoita, että se kuulisi paremmin tarpeisiisi.

Kuulolaite ei palauta normaalia kuuloa. Kuitenkin käytännössä kuulolaite lisää tietoisuutta äänistä ja niiden lähteistä. Haluat käyttää kuulolaitetta säännöllisesti, joten valitse sopiva ja helppo käyttää sitä. Muita huomioitavia ominaisuuksia ovat takuun kattamat osat tai palvelut, arvioitu aikataulu ja kunnossapidon ja korjauskustannukset, lisävarusteet ja päivitysmahdollisuudet sekä kuulolaitteiden yrityksen maine laadun ja asiakaspalvelun suhteen.

Mitä kysymyksiä minun pitäisi kysyä ennen kuulolaitteen ostamista?

Ennen kuin ostat kuulolaitetta, kysy audiologilta nämä tärkeät kysymykset:

  • Mitkä ominaisuudet olisivat minulle hyödyllisimpiä?
  • Mikä on kuulolaitteen kokonaiskustannukset? Ovatko uudemman tekniikan hyödyt suuremmat kuin korkeammat kustannukset?
  • Onko kuulolaitteiden testaamiseen koeaika? (Useimmat valmistajat sallivat 30-60-päivän koeajan, jonka aikana apu voidaan palauttaa palautusta varten.) Mitä maksuja ei palauteta, jos apu palautetaan koeajan jälkeen?
  • Kuinka kauan takuu on? Voiko sitä jatkaa? Kuuluuko takuu tulevaisuuden huoltoon ja korjauksiin?
  • Voiko audiologi tehdä muutoksia ja suorittaa huoltoa ja pieniä korjauksia? Tarvitaanko lainaajan apua, kun korjauksia tarvitaan?
  • Mitä ohjeita audiologi antaa?

Kuinka voin mukautua kuulolaitteeseesi?

Kuulolaitteiden käyttäminen vaatii aikaa ja kärsivällisyyttä. Apuvälineiden säännöllinen käyttäminen auttaa sinua sopeutumaan niihin.

Tyttö kuulolaitteella

Tutustu kuulolaitteesi ominaisuuksiin. Audiologisi läsnä ollessa harjoita apuvälineiden asettamista ja poistamista, puhdistamista, oikean ja vasemman apuvälineiden tunnistamista ja paristojen vaihtamista. Kysy, miten se testataan kuunteluympäristöissä, joissa sinulla on kuulovaikeuksia. Opi säätämään apuäänen äänenvoimakkuutta ja ohjelmoimaan se liian kovien tai liian pehmeiden ääniä varten. Työskentele audiologisi kanssa, kunnes olet mukava ja tyytyväinen.

Saatat kohdata joitain seuraavista ongelmista, kun sopeudut uuden apuaineesi käyttämiseen.

  • Kuulolaite tuntuu epämukavalta. Jotkut voivat kuulokojeen olla aluksi lievästi epämukava. Kysy audiologiltasi, kuinka kauan sinun tulisi käyttää kuulolaitetta, kun sovitat siihen.
  • Ääni kuulostaa liian kovalla. ”Kytkettyä” sensaatiota, joka saa kuulolaitteen käyttäjän äänen kuulostamaan kovemmin pään sisällä, kutsutaan tukkeumavaikutukseksi, ja se on erittäin yleistä uusille kuulolaitteiden käyttäjille. Tarkista audiologiltasi, onko korjaus mahdollista. Useimmat ihmiset tottuvat tähän vaikutukseen ajan myötä.
  • Saan palautetta kuulolaitteistani. Vilkkuva ääni voi johtua kuulolaitteesta, joka ei sovi tai toimi hyvin tai on korvanvahan tai nesteen tukkeama. Kysy audiologilta säätöjä.
  • Kuulen taustamelua. Kuulolaite ei erota täysin kuultavia ääniä niistä, joita et halua kuulla. Toisinaan kuulolaitetta on ehkä jouduttava säätämään. Keskustele audiologisi kanssa.
  • Kuulen surisevaa ääntä, kun käytän matkapuhelinta. Jotkut kuulolaitteita käyttävät tai istutetut kuulolaitteet kokevat ongelmia digitaalisten matkapuhelimien aiheuttamiin radiotaajuushäiriöihin. Sekä kuulolaitteet että matkapuhelimet paranevat, joten näitä ongelmia esiintyy harvemmin. Kun asennat uuden kuulolaitteen, ota matkapuhelin mukanasi nähdäksesi, toimiiko se hyvin apuvälineen kanssa.

Kuinka voin hoitaa kuulolaitteeni?

Oikea huolto ja hoito pidentää kuulolaitteesi käyttöikää. Tee tapana:

  • Pidä kuulolaitteet poissa lämmöltä ja kosteudelta.
  • Puhdista kuulolaitteet ohjeiden mukaan. Korvavaha ja korvavuoto voivat vahingoittaa kuulolaitetta.
  • Vältä hiuslakan tai muiden hiustenhoitotuotteiden käyttöä kuulolaitteita käytettäessä.
  • Sammuta kuulolaitteet, kun niitä ei käytetä.
  • Vaihda tyhjät paristot heti.
  • Pidä vaihtoakut ja pienet apuvälineet kaukana lapsista ja lemmikkieläimistä.

Onko saatavana uudentyyppisiä apuja?

Vaikka implantoitavat kuulolaitteet toimivat eri tavalla kuin yllä kuvatut kuulolaitteet, ne on suunniteltu auttamaan lisäämään sisäkorvaan tulevien äänitärähteiden siirtymistä. Keskikorvan implantti (MEI) on pieni laite, joka on kiinnitetty keskikorvan luihin. Sen sijaan, että vahvistettaisiin kuulokkeeseen kulkevaa ääntä, MEI siirtää näitä luita suoraan. Molempien tekniikoiden nettotulos on vahvistaa sisäkorvaan tulevia ääniä tärinää, jotta he voivat tunnistaa ne, joilla on sensorineuraalinen kuulovaurio.

Luuun kiinnitetty kuulolaite (BAHA) on pieni laite, joka kiinnittyy luuhun korvan takana. Laite välittää äänivärähtelyt suoraan sisäkorvaan kallon kautta ohittaen keskikorvan. BAHA-lääkkeitä käyttävät yleensä henkilöt, joilla on keski Korvan ongelmat tai kuuroisuus toisessa korvassa. Koska jommankumman näistä laitteista istuttamiseen vaaditaan leikkaus, monien kuulon asiantuntijoiden mielestä hyödyt eivät ehkä ylitä riskejä.

Voinko saada taloudellista tukea kuulolaitteelle?

Kuulolaitteita eivät yleensä kata sairausvakuutusyhtiöt, vaikka jotkutkin. Tukikelpoisille lapsille ja nuorille aikuisille, joiden ikä on 21 tai vanhemmat, Medicaid maksaa kuulonmenetyksen diagnoosista ja hoidosta, mukaan lukien kuulolaitteet, varhaisessa ja jaksottaisessa seulonnassa, diagnostiikassa ja hoidossa (EPSDT). Lapset voivat myös kuulua valtion varhaisohjelmaan tai valtion lasten sairausvakuutusohjelmaan.

Medicare ei kata aikuisten kuulolaitteita; diagnostiset arvioinnit kuitenkin katetaan, jos lääkäri määrää ne lääkärin avustamiseksi hoitosuunnitelman laatimisessa. Koska Medicare on julistanut BAHA: n proteesilaitteeksi eikä kuulolaitteeksi, Medicare kattaa BAHA: n, jos muita peittoehtoja noudatetaan.

Jotkut voittoa tavoittelemattomat järjestöt tarjoavat taloudellista apua kuulolaitteille, kun taas toiset voivat auttaa toimittamaan käytettyjä tai kunnostettuja laitteita. Ota yhteyttä Kansallinen kuurojen ja muiden viestintähäiriöiden instituutin (NIDCD) tiedotustoimisto kysymyksillä organisaatioista, jotka tarjoavat taloudellista apua kuulolaitteille.

Mitä tutkimusta kuulokojeista tehdään?

Tutkijat etsivät tapoja soveltaa uusia signaalinkäsittelystrategioita kuulokojeiden suunnitteluun. Signaalinkäsittely on menetelmä, jolla normaalit ääniaallot muunnetaan vahvistetuksi ääneksi, joka sopii parhaiten jäljellä olevaan kuuloon kuulolaitteen käyttäjälle. NIDCD-rahoitteiset tutkijat tutkivat myös, kuinka kuulolaitteet voivat parantaa puhesignaaleja ymmärtämisen parantamiseksi.

Lisäksi tutkijat tutkivat tietokoneavusteisen tekniikan käyttöä parempien kuulolaitteiden suunnittelussa ja valmistuksessa. Tutkijat etsivät myös tapoja parantaa äänensiirtoa ja vähentää meluhäiriöitä, palautetta ja tukkeumaefektiä. Lisätutkimuksissa keskitytään parhaisiin tapoihin valita ja sovittaa kuulolaitteet lapsille ja muille ryhmille, joiden kuulokykyä on vaikea testata.

Toinen lupaava tutkimuskohde on käyttää eläinmalleista saatuja kokemuksia parempien mikrofonien suunnittelussa kuulolaitteille. NIDCD: n tukemat tutkijat tutkivat pientä lentää Ormia ochracea koska sen korvarakenne antaa perholle mahdollisuuden määrittää äänen lähde helposti. Tutkijat käyttävät kärpän korvarakennetta mallina suunnittelemaan pienikokoisia suuntamikrofoneja kuulolaitteille. Nämä mikrofonit vahvistavat ääntä, joka tulee tietystä suunnasta (yleensä suuntaan, johon henkilö on päin), mutta ei ääniä, jotka saapuvat muista suunnista. Suuntamikrofonit antavat suuren lupauksen helpottaa ihmisten kuulemista yhdestä keskustelusta, jopa muiden äänien ja äänien ympäröimänä.

Mistä löydän lisätietoja kuulolaitteista?

NIDCD ylläpitää a organisaatioiden hakemisto jotka tarjoavat tietoa kuulon, tasapainon, maun, hajun, äänen, puheen ja kielen normaaleista ja häiriöistä.

Käytä seuraavia avainsanoja auttaaksesi löytämään organisaatioita, jotka voivat vastata kysymyksiin ja antaa tietoa kuulolaitteista:

Lue lisää:

Kuulolaitteiden vaihtoehdot

Kuulolaitevaihtoehtojen vertailutaulukko

Kuulolaitteita on saatavana monilla eri tyyleillä ja tekniikan tasoilla. Lisätietoja kuulolaitteista ja kuulolaitepalveluista Washingtonin yliopistossa, napsauta seuraavia linkkejä.

Kuulolaitetyylit

Kuulolaiteteknologian ominaisuudet

Mitä odottaa kuulolaitteitasi sopivana

Mitä odottaa kuulolaitteistani

Hinnoittelu ja taloudellinen tuki

Kuulolaitteiden hoito ja ylläpito